¿Quién era Andrew W. Mellon?

El banquero y empresario fue secretario del Tesoro con tres presidentes de EE.UU.

Por Alejandro Borja | Publicado el 12 de Agosto de 2022

 

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por Javier Borja Fuentes

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Javier Borja es un experto en dinero que ha revisado y escrito cientos de artículos sobre finanzas. Ha cursado la carrera de ADE y actualmente es aspirante a CFA nivel 1.

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Andrew W. Mellon, nacido en 1855 y fallecido en 1937, fue un empresario y estadista estadounidense. Fue secretario del Tesoro con tres presidentes republicanos -Harding, Coolidge y Hoover- y se centró en reducir la deuda, bajar los impuestos a las empresas y equilibrar el presupuesto federal. La política de Mellon fue controvertida y dimitió tras el crack bursátil de 1929.

Puntos clave

  • Andrew W. Mellon fue uno de los primeros inversores en grandes empresas como Gulf Oil y Koppers.
  • Fue secretario del Tesoro con tres presidentes.
  • Era conocido por el Plan Mellon, que recortaba el gasto público y los impuestos a las empresas.
  • Tras el crack bursátil de 1929, Mellon cayó en desgracia y dimitió como Secretario del Tesoro.
  • Más tarde donó millones de dólares a la caridad.

Infancia y educación

Mellon nació en Pittsburgh en 1855, hijo del juez Thomas y de Sarah Jane Mellon. Era su sexto hijo, pero sólo el cuarto que sobrevivió a la infancia. Los Mellon eran inmigrantes irlandeses que se establecieron en Pittsburgh a principios del siglo XIX. La familia estableció un banco en el oeste de Pensilvania, T. Mellon and Sons.

Tras recibir una educación privada en casa, Mellon se incorporó al negocio familiar a los 17 años. Asistió a la Universidad de Western, ahora la Universidad de Pittsburgh, pero nunca se graduó. Durante su mandato en T. Mellon and Sons, el banco se convirtió en una de las instituciones más importantes del oeste de Pensilvania, proporcionando financiación a medida que la zona se convertía en una importante región industrial. Mellon ayudó a fundar y financiar empresas como Gulf Oil y Koppers.

Mellon tuvo dos hijos, Ailsa y Paul, que fundaron organizaciones benéficas.

Logros notables

Fue elegido presidente Warren Harding en el año 1921 como Secretario del Tesoro. Aunque participó en la política republicana de Pittsburgh, su nombramiento le valió el reconocimiento nacional.

Mellon prestó sus servicios durante los prósperos años veinte, una década conocida por su notable crecimiento y expansión económica. Dio su nombre al Plan Mellon, aprobado por el Congreso en 1924. El plan preveía recortes fiscales para las empresas y los individuos ricos, mayores aranceles y una reducción del gasto público.

El Plan Mellon pretendía promover el crecimiento económico y la expansión empresarial, y contribuyó a que el mercado de valores experimentara un auge en la década de 1920. En particular, se le atribuyó la reducción de la deuda de la nación en unos 7.000 millones de dólares en 1929. Sin embargo, tanto Mellon como su plan fueron muy criticados tras el crack bursátil de 1929.

En 1932 fue nombrado embajador en Gran Bretaña, pero al cabo de un año volvió al sector privado. Cuando la nueva administración demócrata del presidente Franklin Roosevelt tomó posesión en 1933, Mellon fue acusado de evasión de impuestos en un caso relacionado con su colección de arte, pero nunca fue condenado.

Datos rápidos

Andrew W. Mellon apareció dos veces en la portada de la revista Time en la década de 1920 (1923 y 1928) y en un sello de correos estadounidense en 1955.

Riqueza y caridad

A finales de la década de 1920, la fortuna personal de Mellon se estimaba en 600 millones de dólares, lo que le convertía en uno de los hombres más ricos del país. En sus últimos años, se convirtió en filántropo, donando millones a organizaciones educativas y benéficas de Pittsburgh y Washington D.C.

Mellon donó dinero y obras de arte para crear la Galería Nacional de Arte de Washington, D.C. También fundó el Instituto Mellon de Pittsburgh. En la década de 1960, la escuela se fusionó con el Instituto de Tecnología Carnegie de Andrew Carnegie para formar la actual Universidad Carnegie Mellon.

El legado hoy en día

Mellon era políticamente conservador y defendía las medidas que protegían a los ricos y a las empresas porque creía que la riqueza se extendería a las clases bajas, una idea que persiste en algunos círculos hasta hoy. Fue más conocido por su política conservadora de impuestos y gastos y por introducir el Plan Mellon, más tarde conocido como Ley de Ingresos de 1924. Durante su vida, fue uno de los hombres más ricos del país y se dio a conocer como empresario y filántropo.

El banco de la familia Mellon, conocido como Mellon National Bank en vida de Andrew Mellon, se convirtió posteriormente en Mellon Financial Corporation, que se fusionó con el Bank of New York en 2007 para formar el actual BNY Mellon.

Preguntas frecuentes

La familia de Andrew Mellon fundó el banco T. Mellon and Sons y financió muchas empresas industriales del oeste de Pensilvania. Mellon, que trabajó en el banco desde muy joven, invirtió en las primeras empresas, como Aluminum Company of America (Alcoa) y Gulf Oil. Con su asombrosa habilidad para detectar empresas con gran potencial, sus inversiones le han convertido en uno de los hombres más ricos de Estados Unidos.

En la década de 1920, la fortuna de Mellon se estimaba en 600 millones de dólares. Esa cantidad valdría hoy más de 9.000 millones de dólares.

Mellon invirtió su dinero en varios negocios, como empresas petroleras e industriales. También donó gran parte de su fortuna a instituciones benéficas y educativas, como la Galería Nacional de Arte de Washington, DC.

Conclusión

Andrew W. Mellon fue una figura controvertida y uno de los hombres más ricos de su tiempo. Como estadista, fue responsable de introducir reformas fiscales y políticas que fomentaron el crecimiento económico y la expansión empresarial, pero fue objeto de fuertes críticas tras el crack bursátil de 1929 y durante la Gran Depresión. Sus opiniones siguen siendo controvertidas entre los economistas, ya que Mellon era partidario de las políticas de goteo y se oponía a los impuestos progresivos.

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Alejandro Borja creador de ricos de la mano

CEO de Ricos de la Mano y de Finantres

Emprendedor, divulgador y un apasionado de la educación financiera. He impartido cursos de finanzas, he trabajado en Rankia.com y ahora soy el fundador de dos empresas.

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